sexta-feira, 29 de abril de 2016

Tim Peake drives remote robot on Earth from orbit

He had to command a robot rover on Earth, driving it across a big sandpit in Stevenage, near London, that simulated the surface of Mars.

The Briton experienced some software glitches, but achieved his objectives.

These involved finding a series of painted targets in a darkened room that had been set up to represent a cave on the Red Planet.

It was all part of a European Space Agency (Esa) project which aims to learn how astronauts can control remote systems on other worlds.

Known as Meteron (Multi-Purpose End-To-End Robotic Operation Network), the programme has already seen Danish ISS crewman Andreas Mogensen get a robot on Earth to precisely place some pegs in a set of holes.

But Major Tim's job, which got under way at 15:00 BST (14:00 GMT), took things up a notch in terms of complexity.

One of his big obstacles was time. His control link had to transmit down to Earth, bounce through numerous communications nodes, before reaching the robot in its simulation "Mars yard" at the Airbus Defence and Space Company.

It meant every command - and all the feedback - had several seconds of associated delay. His link also had some drop-outs.

At one point, he hit a big rock, which required the intervention of local Airbus engineers to sort out; and then there were some software glitches on the laptops he was using in orbit.

But despite all this, Major Tim managed to race through his tasks, finding and mapping five targets in the cave.
These targets were boulders that had been painted to show up in the UV light shone from the rover's masthead.

The astronaut managed to get in and out of the cave within two hours.

"That was great driving," Esa's operations centre in Darmstadt, Germany, told the Briton. "Everyone on the ground is really proud of you. You succeeded to mark five targets . One was actually marked twice due to a software reboot."

Major Tim responded: "Thanks for everyone's help and support. It was an awful lot of work on everyone's behalf to get this up and running, but it was great to see and I'm really happy everything went so smoothly."

Both the US space agency rovers on the Red Planet today, and those planned in coming years, use a high level of autonomy. Once instructed to go to a location, the vehicles will sense their surroundings and compute the most efficient route. But it is a very slow process.

The scenario suggested by Friday's simulation is the possibility that we might one day have an astronaut in orbit above Mars who could assist a surface robot in investigating a location that engineers would normally try to avoid.

Going into a cave would be extremely risky. The lack of light would make it harder for the sensors on the autonomous navigation system to discern hazards. And with no sunlight falling on the robot's solar panels, the amount of energy available to operate in the cave might very quickly become an issue.

Having a human in the loop could help speed up decision-making, ensuring the rover completes its science investigations with enough time to get back outside the cave and start recharging its batteries.

Airbus DS is leading the development of the rover that Esa will send to Mars in 2018 or, more likely, in 2020. As part of this project, it uses a number of "breadboard" robots to test flight hardware and software.

For Friday's experiment, Major Tim was controlling the breadboard known as Bridget.

Source: BBC

Hackers steal millions of Minecraft passwords

Lifeboat lets members run servers for customised, multiplayer maps for the smartphone edition of Minecraft.

There is evidence that the stolen information, including email addresses and passwords, is being offered on sites that trade in hacked data.

Analysis suggests passwords were very weakly protected so attackers could easily work them out.

Minimise damage

Information about the breach was passed to independent security expert Troy Hunt who said he got the list from someone who trades in stolen credentials. Several people had told him the data was circulating on dark net sites.

Mr Hunt said the data was stolen in early 2015 but the breach has only now come to light.

Passwords for Lifeboat accounts were hashed, he said, but the algorithm used provided little protection.

Hashing is a technique used to scramble passwords so they are not easily read if the data goes astray.

Often, he said, a Google search for a hashed password would instantly return the correct plain text value. Well-known cracking tools could automate and speed up this process, he said.

"A large portion of those passwords would be reverted to plain text in a very short time," he said in a blogpost about the breach.

This often lead to other security problems, he said, because many people re-use passwords so finding out one can lead attackers to compromise accounts on other sites.

In a statement given to Motherboard, Lifeboat said it had taken action to limit the damage.

"When this happened [in] early January we figured the best thing for our players was to quietly force a password reset without letting the hackers know they had limited time to act," it told the news site adding that it now used stronger hashing algorithms.

It said: "We have not received any reports of anyone being damaged by this."

Mr Hunt was critical of the company for "quietly" forcing the password re-set saying this policy left him "speechless".

Instead, he said, Lifeboat should have done much more to alert users so they could quickly change passwords if they used the same one on other sites.

"The first thing that should be on any company's mind after an incident like this is, 'How do we minimise the damage to our users?'" he said.

Source: BBC

US Supreme Court approves expanded hacking powers

Snooping on a tablet computer
Previously, magistrate judges could order searches only within the jurisdiction of their court, often limited to a few counties.

The US Department of Justice (DoJ) said the change was necessary to modernise the law for the digital age.

But digital rights groups say the move expands the FBI's hacking authority.

The DoJ wants judges to be able to issue remote search warrants for computers located anywhere that the United States claims jurisdiction, which could include other countries.

A remote search typically involves trying to access a suspect's computer over the internet to explore the data contained on it.

It has pushed for a change in the rules since 2013, arguing that criminals can mask their location and identity online making it difficult to determine which jurisdiction a computer is located in.

'Only mechanism available'

"Criminals now have ready access to sophisticated anonymising technologies to conceal their identity while they engage in crime over the internet," said DoJ spokesman Peter Carr.

"The use of remote searches is often the only mechanism available to law enforcement to identify and apprehend them.

"The amendment makes explicit that it does not change the traditional rules governing probable cause and notice."

It said the change would not give law enforcement any new authority not already permitted by law.

However, groups such as the American Civil Liberties Union (ACLU) have warned that the change could expand the FBI's ability to conduct mass hacks on computer networks.

'Thousands of millions of computers'

"Such a monumental change in the law should not be snuck by Congress under the guise of a procedural rule," said Neema Singh Guliani of the ACLU.

In 2015, search giant Google also opposed the change, which, it said, "threatens to undermine the privacy rights and computer security of internet users".

Oregon Senator Ron Wyden said the change had "significant consequences for Americans' privacy", and said he would seek to reverse the decision.

"Under the proposed rules, the government would now be able to obtain a single warrant to access and search thousands or millions of computers at once; and the vast majority of the affected computers would belong to the victims, not the perpetrators, of a cybercrime," he said in a statement.

Congress can still opt to reject or modify the changes to the federal rules of criminal procedure - but if it does not act by 1 December the change will take effect.

Source: BBC

Netflix considera permitir que você veja séries offline

Pessoa usa aplicativo do Netflix em tablet para ver House of Cards, dia 5/01/2016
A Netflix é uma plataforma online de transmissão de vídeos, mas nem sempre temos conexão com qualidade de sinal ou velocidade boas o suficiente para a reprodução de filmes e séries. Nesta semana, a empresa informou que considera permitir a exibição de vídeos quando os usuários não estão conectados à internet.

"Devemos manter a mente aberta quanto a isso [a oferta de vídeos offline]", afirmou Reed Hastings, CEO da Netflix, em resposta a uma pergunta do site de tecnologia Re/code, durante a conferência de balanço do primeiro trimestre do ano.

Na visão do CEO, a empresa deve considerar a possibilidade por conta da instabilidade da internet em alguns mercados.

"Nós temos nos dedicado muito ao 'clicar e assistir', na beleza e simplicidade do streaming. Conforme nós expandimos nosso negócio ao redor do mundo, para locais onde vemos oferta desigual de redes, essa é uma possibilidade para a qual devemos manter a mente aberta", disse Hastings.

Empresas que têm serviços de transmissão online de conteúdo, como a Amazon e o YouTube, oferecem o recurso de reprodução offline. Ou seja, em vez do streaming, seria como se você baixasse o conteúdo para o seu dispositivo – e isso requer espaço para o armazenamento de dados.

Fonte: Exame

Relator sobre franquia de banda larga quer ouvir sociedade

Autoridades do país afirmam que 99% de todas as famílias já têm acesso à banda larga de 1 Mbps
O conselheiro da Agência Nacional de Telecomunicações (Anatel), Otávio Rodrigues, designado como relator do processo que irá definir a questão das franquias para a banda larga fixa, disse hoje (28) que quer ouvir órgãos de defesa do consumidor, empresas e representantes da sociedade sobre o tema, antes de elaborar seu parecer.

Segundo ele, o objetivo é dar transparência ao processo e tentar resolver “de uma forma que tenha a máxima legitimidade social”.

Rodrigues não quis adiantar sua posição sobre o assunto. “A única garantia que posso dar para vocês é que o interesse dos consumidores será observado na minha análise”.

Na última sexta-feira (22), a Anatel proibiu as operadoras de oferecer planos com franquia, por tempo indeterminado, até que a questão seja analisada pelo Conselho Diretor da agência.

Segundo Rodrigues, não há um prazo para que a questão seja definida pela Anatel.

“Pelo ponto de vista da situação dos usuários, há uma garantia hoje que é a suspensão provisória de qualquer medida neste sentido. Portanto, não há perigo para os usuários, estão todos protegidos”.

De acordo com Rodrigues, estão previstos inicialmente encontros privados e, possivelmente, uma audiência pública para discutir a questão, se for necessário modificar alguma norma do setor.

Um grupo de trabalho na Anatel será formado para conduzir o debate.

Desde o início do ano, algumas operadoras que oferecem internet fixa vêm anunciando que podem adotar o sistema de franquia para a comercialização dos novos planos de banda larga fixa.

Ou seja, em vez de ter a internet contratada apenas pela velocidade de navegação, poderá haver também um limite para o uso de dados.

Quando essa franquia acabar, o acesso à internet poderá ser cortado, ou a velocidade reduzida, como acontece na internet móvel.

Fonte: Exame

Dilma pode acabar com limite da banda larga fixa por decreto

Dilma Rousseff em discurso no dia 18/04/2016
Com os ministérios em compasso de espera para o cada vez mais provável fim da gestão Dilma Rousseff, nada deve acontecer até o dia 12, de maio, quando o afastamento da presidenta deve ser votado no Senado.

Mas algumas medidas importantes devem ser "desovadas" pela presidência antes que a gestão Michel Temer assuma.

A mais relevante delas, para o setor de telecomunicações, é a regulamentação do Marco Civil da Internet na questão da neutralidade de rede.

A proposta, que já passou por consulta pública, está sendo ajustada a toque de caixa pelo Ministério da Justiça para incorporar os comentários recebidos, para que saia por decreto nas próximas duas semanas.

Há uma tendência de que o texto final desidrate significativamente o papel que estava previsto para a Anatel na versão que foi à consulta.

O argumento é o de que Internet não é telecomunicações, de modo que não caberia à agência ser a reguladora natural, nem mesmo das relações entre provedores de conteúdo e provedor e de infraestrutura, como estava previsto na minuta.

Mas há um elemento novo: com a polêmica das últimas semanas em torno da questão das franquias, surgiram discussões sobre a possibilidade de incluir, no decreto, ferramentas que possam impedir esse tipo de prática por parte das operadoras de telecomunicações. Inclusive para a banda larga móvel.

O argumento é o de que essa seria uma prática nociva ao conceito de neutralidade e ao atributo essencial da Internet previsto no Marco Civil da Internet.

Fonte: Exame

Ex-guarda de Auschwitz se desculpa pela primeira vez

Foto do campo de concentração de Auschwitz em 1945
Um ex-guarda das SS, de 94 anos, julgado por cumplicidade em 170.000 assassinatos no campo de extermínio de Auschwitz durante o nazismo, quebrou nesta sexta-feira seu silêncio pela primeira, para pedir desculpas às vítimas.

"Permaneci em silêncio por toda a minha vida", disse Reinhold Hanning ao tribunal que o julga na cidade ocidental de Detmold, mais de 70 anos depois do fim da Segunda Guerra Mundial.

"Sinto vergonha de ter deixado que esta injustiça ocorresse e de não ter feito nada para evitá-la (...) Lamento sinceramente", afirmou o acusado, que trabalhou do início de 1942 a junho de 1943 no campo de extermínio mais famoso do genocídio nazista.

Hanning entrou com 18 anos nas Waffen SS, e combateu nos Bálcãs e depois no front russo, até ser transferido a Auschwitz. Membro da unidade SS Totenkopf, permaneceu no campo de base Auschwitz-I, e supervisionou por vezes as chegadas a Birkenau (Auschwitz-II).

No décimo-terceiro dia de seu julgamento, o acusado, que havia mantido silêncio até então, lamentou seu pertencimento a uma organização criminosa responsável pela morte de inúmeras famílias e inocentes, segundo a agência alemã DPA.

Anteriormente, seus advogados leram ante o tribunal um texto de 23 páginas sobre a juventude e o envolvimento de seu cliente. Nele, Hanning reconhece ter tido conhecimento das execuções em massa realizadas em Auschwitz.

O texto retrata o acusado como um jovem apolítico que não pôde fazer nada para impedir sua incorporação às SS.

"Auschwitz foi um pesadelo. Queria nunca ter estado ali", conclui o texto.

Hanning enfrenta entre 2 e 15 anos de prisão, uma condenação meramente simbólica, diante de sua idade avançada.

Fonte: Exame

País desmata equivalente a 2 campos de futebol por minuto

Desmatamento na Amazônia
O maior país da América Latina continua a perder áreas de floresta tropical equivalentes a dois campos de futebol por minuto, apesar das tentativas de frear o desmatamento ilegal e aprimorar os direitos territoriais locais, disse um ex-diretor-geral do Serviço Florestal Brasileiro.

O índice de desmatamento no Brasil, lar das maiores florestas tropicais do mundo, diminuiu significativamente entre 2004 e 2010, mas voltou a crescer nos últimos anos devido à falta de inovação e planejamento governamental, afirmou Tasso Azevedo à Thomson Reuters Foundation.

Preservar as florestas é essencial para reduzir as emissões de gases de efeito estufa e combater a mudança climática, já que as árvores retiram gás carbônico da atmosfera.

As florestas também abrigam centenas de milhares de pessoas que dependem delas para sua subsistência.

"Em alguns casos, estamos andando para trás", alertou Azevedo, citando a pouca cooperação entre departamentos do governo que competem entre si e a sociedade civil brasileira.

"Isto não é um problema de um ministério – é um problema que diz respeito a como o governo tem se estruturado nos últimos dois anos", disse.

Os órgãos estatais são menos inclinados a aceitar ajuda da sociedade civil, disse, e dentro das agências ambientais governamentais não existe muita abertura para novas ideias e estratégias.

Como parte de seu plano de ação nacional, submetido para o novo acordo de combate à mudança climática, o Brasil se comprometeu a eliminar o desmatamento ilegal e restaurar e replantar 12 milhões de hectares de terras, ambos até 2030.

A taxa de desmatamento na Amazônia brasileira caiu quase 80 por cento entre 2003 e 2013, de acordo com um estudo publicado no ano passado no periódico científico "Global Change Biology", mas subiu novamente, aumentando 16 por cento no período de 12 meses encerrado em julho de 2015.

Hoje o país está perdendo cerca de 5 mil quilômetros quadrados de floresta amazônica anualmente, um dos maiores declínios em valores absolutos de qualquer nação, disse Azevedo.

Autoridades do governo brasileiro dizem que o país está trabalhando duro para reduzir o desmatamento e a mudança climática.

Cerca de 80 por cento do desmatamento em curso na Amazônia é resultado de atividades ilegais, observou Azevedo, citando estatísticas do próprio governo.

As autoridades precisam melhorar suas técnicas de aplicação da lei para freá-las, acrescentou.

Fonte: Exame

Em vez de vacina, enfermeira aplica insulina em pacientes

Uma enfermeira do Hospital Municipal de Maringá, no Paraná, foi afastada após ter aplicado nesta quinta-feira, 28, insulina em vez de vacina contra a gripe em cerca de 50 pacientes.

O hospital abriu uma sindicância interna para apurar o erro.

De acordo com o hospital, os pacientes ficaram internados até as 21 horas desta quinta-feira, 28. Eles tiveram reações à insulina, mas passam bem.

Segundo a prefeitura de Maringá, a falha foi constatada pela própria servidora.

Há a suspeita de que o lote tenha vindo com nomes trocados.

Fonte: Exame

Guerrilhas ajudam a reduzir oferta mundial petróleo

Membros de grupo rebelde islamita contrário ao Estado Islâmico em tanque de guerra, Líbia, dia 28/02/2016
As guerrilhas de esquerda na Colômbia, os rebeldes na Líbia e os militantes na Nigéria estão tendo sucesso onde os maiores produtores de petróleo do mundo fracassaram, ajudando a não aumentar o excedente de 1,5 milhão.

Arábia Saudita, Rússia e outros grandes produtores não conseguiram chegar a um acordo para congelar a produção no início deste mês, mas as interrupções provocadas por fatores como ataques a oleodutos e paralizações de campos retiraram 800.000 barris por dia da oferta de petróleo bruto neste ano, de acordo com a FGE, empresa de consultoria do setor de energia.

Em um momento em que a queda dos preços do petróleo reduz a receita dos produtores, em algumas regiões do mundo eles enfrentam dificuldades para manter o fluxo da oferta, segundo o Citigroup.

“A verdade é que o excesso de oferta no mercado é muito limitado”, disse Ed Morse, diretor de pesquisa sobre commodities do Citigroup. “Existe uma tendência maior a interrupções da oferta em países petrolíferos vulneráveis”.

Uma iniciativa dos maiores países produtores de petróleo para fechar um acordo de congelamento da produção fracassou depois que uma reunião, realizada entre membros da Opep e países de fora do grupo, no dia 17 de abril em Doha, no Catar, finalizou sem chegar a uma conclusão.

“O foco em Doha não levou em conta os maiores problemas não tratados na reunião”, disse Morse, referindo-se às interrupções da produção que contribuíram para impulsionar o aumento dos preços desde fevereiro.

“Líbia e Nigéria são imprevisíveis, são assim atualmente e sempre serão”, disse John Driscoll, estrategista-chefe da JTD Energy Services, que passou mais de 30 anos negociando petróleo em Cingapura.

“Não podemos ignorá-los da perspectiva dos fundamentos porque esses distúrbios, ataques, sabotagens e explosões intensificam a descontinuidade da produção. É preciso levá-los em conta no mercado”.


O preço do petróleo Brent, referência para mais de metade do petróleo mundial, também ilustra o impacto das interrupções.

O barril de carregamentos para entrega imediata ficou 29 centavos de dólar mais caro do que as últimas remessas devido a uma estrutura de mercado chamada backwardation, que costuma indicar insuficiência da oferta.

Os contratos a curto prazo estavam com desconto, ou contango, no início deste ano.

A África não é o único lugar a sofrer distúrbios.

Ataques realizados por guerrilhas marxistas também interromperam a oferta da Colômbia, onde a produção caiu para 916.000 barris por dia em março, uma redução de 8 por cento em relação ao patamar registrado em dezembro.

As exportações diárias de petróleo bruto do país caíram 14 por cento em relação ao mês anterior, para cerca de 622.000 barris em março, segundo um relatório de remessas, a alfândega dos EUA e dados de monitoramento de remessas compilados pela Bloomberg.

Alvo fácil

“Oleodutos e instalações na superfície em áreas remotas dificultam a proteção e a segurança contra ataques de parte dessa infraestrutura, considerando a história contínua de distúrbios civis em alguns desses países”, disse Tushar Tarun Bansal, consultor sênior em Cingapura da FGE. “Se um oleoduto passa por perto, ele será um alvo fácil”.

Ao mesmo tempo, a oferta do Iraque também foi afetada, os campos do Mar do Norte da Europa estão se preparando para fechar por manutenção e a crise do setor energético prejudicou a extração em países como os EUA e a Venezuela.

A Agência Internacional de Energia estima que o excedente de petróleo se reduzirá em 87 por cento, para 200.000 barris por dia, no segundo semestre de 2016 porque a produção de países de fora da Opep registra a maior queda em 25 anos.

“As interrupções não programadas criaram reduções da oferta que eram necessárias para acabar com o excedente”, disse Peter Lee, analista da BMI Research, do Fitch Group.

O congelamento da produção poderia “gerar certo impacto sobre a confiança do mercado no curto prazo, mas o que impulsiona os preços no longo prazo é o que acontece com a oferta real”.

Fonte: Exame

Temos 188 Hitlers, 387 Rihannas e 165 Maradonas no Brasil

Adolf Hitler em foto de 1938
Diga-me como se chamas e te direi quem és. Nesta quarta, 27, o IBGE divulgou o levantamento nacional de nomes brasileiros.

O top five não poderia ser menos previsível: Maria é o nome mais comum (são mais de 11 milhões delas), seguidas de Joses, Anas e Joãos e Antonios.

A grande verdade é que bem mais interessante, são os outros registros. Temos 130 mil nomes diferentes que nos avisam: entre os brasileiros existem Madonnas, Einsteins, Zeldas e Vaders.

Prince, por exemplo, pode até ter falecido no último dia 21. Mas ainda está presente no Brasil.

Não em forma de música, em pessoas mesmo: mais 220 deles - sendo 27 mulheres -, para ser mais exato.

Também temos 113 Djavans e 245 Cazuzas. Os RGs também têm espaço para os eruditos.

Apesar do orgulho dos austríacos, podemos dizer que não tivemos um, mas 113 Beethovens.

E os que preferem as divas do pop podem dizer que são do mesmo país que 386 Rihannas.

Aparentemente, a literatura também é um fator que pesa na hora de fazer o registro da criança.

São mais de 88 mil Iracemas, apesar da popularidade estar caindo - na década de 1950 o nome teve seu momento de hit, eram quase 21 mil mulheres homenageando a índia do José de Alencar.

Em 2000, o número caiu para 488. Mais juvenis, as Emílias também marcam presença com 51 mil crianças registradas - a maioria delas no Paraná.

Também são 21 Capitus que, independente de terem traído ou não, são compatriotas de 92 Hermiones e dos 29 Hamlets.

A disputa de Senna e Schumachers talvez seja mais acirrada nos cartórios do que realmente foi na pista.

Os dois pilotos estão tecnicamente empatados, ambos na casa dos 30. O brasileiro com 36, quatro a mais do que o alemão, garantindo a pole por enquanto. No futebol, por outro lado, o Brasil perde mesmo.

Temos 112 Pelés, contra 165 Maradonas, nenhum vindo da Argentina - a maior parte deles nasceu no Maranhão.

Além dos já citados homônimos do criador da Teoria da Relatividade, o Brasil também conta com mais de 9 mil Newtons, 480 Darwins, e 187 Lavoisiers.

Aliás, vale o registro: as coisas se perdem, sim, no mundo do químico francês. Na década de 1970, o nome alcançou 42 novas crianças (o ápice), mas desde os anos 1990 ninguém foi batizado assim.

Preocupante mesmo, na verdade, é o fato de termos 188 Hitlers com direito a CPF - sendo que 24 deles foram registradas a menos de 20 anos.

Todos nascidos no sudeste do país. Pelo menos temos 64 Gandhis (e outros 43 Gandis) para dar uma equilibrada. Menos mal.

Fonte: Exame

Cérebro muda de acordo como é usado, diz neurocientista

Quando o assunto é neuroplasticidade, não há como deixar de mencionar os estudos pioneiros conduzidos por Michael Merzenich (Michael Merzenich), professor emérito da University of California, San Francisco (UCSF).

Desde os anos 1960, quando ainda predominava entre neurocientistas a ideia de que o cérebro seria um órgão estático, pré-moldado sob estrita ordenação genética, Merzenich defende que é possível, ao longo de toda a vida, criar novos circuitos e conexões neuronais em resposta a estímulos e experiências, o que resultaria em mudanças funcionais.

As teorias sobre a neuroplasticidade formuladas por Merzenich e outros neurocientistas contemporâneos abriram perspectivas revolucionárias – tanto para crianças com dificuldades de aprendizado como para pessoas com lesão cerebral decorrente de trauma ou de doenças como acidente vascular cerebral (AVC).

Nas décadas de 1970 e 1980, por meio de experimentos com animais, Merzenich demonstrou que os circuitos neuronais e as sinapses se modificam rapidamente de acordo com a atividade praticada. Em um dos ensaios, rearranjou os nervos na mão de um macaco e observou que as células do córtex sensorial do animal rapidamente se reorganizaram para criar um novo mapa mental daquele membro.

No fim dos anos 1980, Merzenich integrou o grupo da UCSF que desenvolveu o implante coclear.

Em 1996, fundou a Scientific Learning Corporation, empresa que desenvolve softwares voltados a aprimorar o aprendizado infantil com base em modelos de plasticidade cerebral.

Também foi um dos fundadores, em 2004, e é atualmente cientista chefe na empresa Posit Science, que desenvolve softwares para treinamento cerebral com base nos resultados de suas pesquisas. O programa é conhecido como BrainHQ.

Nos últimos anos, Merzenich tem se dedicado a verificar se a prática de exercícios intelectuais pode ajudar a remodelar as funções cerebrais, possibilitando recuperar habilidades perdidas por causa de doenças, lesões ou envelhecimento.

Seus estudos já foram publicados em mais de 150 artigos científicos – muitos deles em revistas de grande impacto, como Science e Nature. Ele também recebeu diversos prêmios acadêmicos, como o Russ Prize, o Ipsen Prize e o Zülch Prize.

Em 2013, Merzenich publicou o livro Soft-Wired: How the New Science of Brain Plasticity Can Change Your Life, no qual apresenta estratégias para que pessoas comuns possam assumir o controle dos processos de plasticidade cerebral e, assim, melhorar sua qualidade de vida.

Merzenich esteve no Brasil no início de abril para apresentar uma palestra no 3rd BRAINN Congress, organizado pelo Instituto de Pesquisa sobre Neurociências e Neurotecnologia (BRAINN), um Centro de Pesquisa, Inovação e Difusão (CEPID) financiado pela FAPESP e sediado na Universidade Estadual de Campinas (Unicamp).

Na ocasião, concedeu uma entrevista à Agência FAPESP na qual falou sobre como mudanças positivas e negativas podem ser direcionadas no cérebro. Leia os principais trechos a seguir.

Agência FAPESP – Como o senhor define o conceito de neuroplasticidade?

Michael Merzenich – O cérebro foi construído para mudar de acordo com as experiências vivenciadas e a forma como é usado.

A esse processo contínuo chamamos de neuroplasticidade.

Quando trabalhamos para aprimorar uma habilidade, ocorre uma mudança na “fiação cerebral” (nas sinapses ou conexões neuronais), ou seja, são selecionadas as conexões que dão suporte ao comportamento ou à habilidade que estamos desenvolvendo.

Assim como quando exercito meu corpo obtenho uma série de benefícios e altero a regulação de uma série de processos bioquímicos, quando exercito meu cérebro altero todo o seu funcionamento, seu suprimento de sangue e de energia, bem como a força de suas operações.

Portanto, não apenas melhoro uma habilidade em si, mas todo o maquinário cerebral. Quando jogo pingue-pongue pela primeira vez, sou muito desajeitado.

Após um ano de prática intensa, fico muito habilidoso, consigo ver e acertar a bola com alta acurácia.

Por meio de mudanças físicas e químicas incrivelmente complexas, criou-se um cérebro com esse recurso.

Nosso cérebro será diferente daqui a uma semana e muito mais diferente ainda daqui a uma década. Pode ser uma mudança para frente ou para trás, ganhando ou perdendo habilidades. Depende do uso.

Agência FAPESP – O treinamento de uma habilidade favorece mudanças positivas, mas como as mudanças negativas são direcionadas?

Merzenich – Fazemos coisas ao longo da vida que degradam nossa habilidade de extrair informações úteis do mundo a nossa volta.

Por exemplo: como um humano moderno, passo várias horas por dia olhando para uma tela na qual coisas importantes para mim acontecem. Tudo que está fora daquela tela é desimportante, inútil, uma distração.

Estou sistematicamente treinando minha visão, estreitando meu ponto de vista, de modo que somente aquilo que está à frente de meu nariz é importante.

Fazendo isso, vou perdendo progressivamente a habilidade de processar a informação visual daquilo que está ao redor.

O cidadão médio em meu país, e isso foi bastante estudado por lá, já perdeu em torno de 30% do seu campo visual aos 60 anos e mais de 50% aos 80 anos.

As coisas acontecem e ele não vê porque o cérebro rejeita aquele estímulo.

Essa é uma das razões pelas quais os idosos sofrem mais acidentes de trânsito. Eles gradualmente vão regredindo a um campo visual mais estreito e, ao mesmo tempo, quando conseguem enxergar algo, respondem a esse estímulo de forma mais lenta.

Agência FAPESP – Mas é possível treinar uma pessoa de modo a fazê-la perder uma habilidade já adquirida, como entender a fala em outro idioma?

Merzenich – Sim. Posso treiná-la usando formas modificadas de som não articulado, que não correspondem à fala.

Treino o cérebro a mudar sua capacidade de processamento de sons, de forma que esse perde a capacidade de interpretar os elementos que se modificam rapidamente no fluxo acústico formado pela estrutura fonêmica, a estrutura elementar das palavras.

Essa interpretação é necessária para extrair o sentido das palavras.

Assim como posso refinar essa habilidade, posso destruí-la. Posso desafiar você a fazer distinções cada vez mais acuradas do que ouve, detalhadamente, em alta velocidade.

Posso treiná-la a fazer essa distinção mesmo quando a voz está baixa, ou o discurso está anormal e distorcido.

Ou posso fazer o oposto e degradar essa sua habilidade. Dar-lhe um cérebro que opera somente quando as coisas ocorrem morosamente.

Fazer com que não consiga mais interpretar os detalhes do som em determinadas frequências. Fizemos experimentos de treinamento não virtuoso com macacos e ratos e mostramos que isso é possível.

Agência FAPESP – Como o envelhecimento influencia as mudanças no funcionamento cerebral?

Merzenich – O cérebro opera de forma muito limitada quando somos crianças e, progressivamente, vai aperfeiçoando seu maquinário de modo a operar com cada vez mais precisão.

Os diferentes sistemas vão se tornando mais coordenados em suas ações e isso vai melhorando até o auge da vida – que no humano médio ocorre entre o 20º e o 40º aniversário.

Uma alta performance persiste um pouco mais nas mulheres, mas, quando entram na menopausa, ocorre uma rápida deterioração em decorrência das mudanças hormonais e elas alcançam o nível masculino por volta de 60 ou 65 anos.

Portanto, temos esse período da vida, de cerca de duas décadas, em que nosso cérebro opera em alta performance e depois deteriora.

Se aos 30 anos uma pessoa está operando abaixo da média da performance da população (no auge de seu funcionamento cerebral, atingiu 100% de sua capacidade), aos 60 anos ela pode estar só com 16% de sua capacidade e, aos 80 ou 85 anos, com 10%.

Ora, ninguém quer estar aos 85 anos com apenas 10% da capacidade cerebral e o que demonstramos é que essa deterioração é reversível.

De maneira simplificada, o cérebro do idoso é mais lento em suas decisões e menos fluente em suas operações do que na juventude porque lida com as informações de forma mais confusa e degradada. Vicissitudes ocorrem ao longo da vida, causam ruído no cérebro e podem acelerar o declínio.

Pode ser uma queda de bicicleta e uma pancada na cabeça, uma infecção cerebral ou exposição a toxinas.

Mas podemos treinar o cérebro velho e fazê-lo recuperar muitas de suas habilidades. Fizemos estudos com diversas populações e mostramos que é possível reverter esse declínio com treinamento.

Agência FAPESP – Como funciona o treinamento que o senhor desenvolveu?

Merzenich – O treinamento aplicado pela BrainHQ busca primeiramente exercitar os mecanismos cerebrais que controlam a neuroplasticidade.

Esses mecanismos também são plásticos e podem ficar subutilizados com a idade ou em decorrência de doenças. Mostramos que é possível treinar uma pessoa por 15 ou 20 minutos e, assim, regular processos bioquímicos nesse maquinário.

Como consequência, tudo que ela aprender ou fizer na hora seguinte será potencializado.

Vai aprender mais rapidamente, como se eu tivesse lhe dado uma droga que aumenta o nível de atividade cerebral.

Mas, ao contrário do que acontece com a droga, se eu aplicar o treinamento todos os dias, durante 15 dias, a mudança é duradoura.

A performance do maquinário cerebral é aprimorada e, quando olhamos um ano depois, o cérebro ainda está mais alerta, mais vivo, mais predisposto a mudar.

Em segundo lugar, o treinamento busca melhorar a maneira como o cérebro processa os detalhes daquilo que vemos, ouvimos e sentimos.

À medida que o cérebro fica ruidoso, vai mudando a forma como ele processa informação.

Vai perdendo a capacidade de interpretar de forma nítida os detalhes que se modificam rapidamente.

O treinamento visa reverter essa mudança negativa, pois todas as demais operações cerebrais dependem disso.

O limite da performance de qualquer operação mental complexa, como, por exemplo, a memória, será determinado pela claridade com que o cérebro representa a informação.

Se estou tentando gravar uma informação, quanto mais fielmente ela for representada no cérebro, mais facilmente eu consigo lembrar.

O cérebro é uma máquina de fazer previsões. Ele acumula informações ao longo do tempo e, continuamente, faz previsões do futuro e associações com o passado. Posso melhorar essa capacidade simplesmente aumentando a clareza das operações.

Para isso, treinamos o cérebro a manipular informações. Para elevar o nível de suas operações, posso dar uma tarefa em que o cérebro precisa não apenas vir com uma resposta certa, mas com várias possibilidades de resposta em uma alta velocidade e de maneira fluente.

Posso treinar o cérebro a rapidamente classificar informações, a rapidamente mudar as regras de suas operações quando as condições do meio exigirem isso.

Todas essas coisas são válidas de serem praticadas. O que comumente fazemos é avaliar em cada indivíduo onde estão as falhas: no controle de atenção, na habilidade de gravar informação, na forma como ele representa informação em sequência ou como manipula e organiza cadeias complexas de informação. Todas essas coisas são passíveis de treinamento.

O software que usamos lembra alguns jogos para celulares, pois propõe tarefas isoladas que devem ser cumpridas em 1 ou 2 minutos e oferece um certo número de tentativas.

O nível de dificuldade vai rapidamente se ajustando na medida em que o indivíduo vence uma etapa, um nível mais difícil se abre e o desafia para aumentar essa habilidade a um nível maior.

Agência FAPESP – O programa de treinamento pode ser usado para tratar doenças neuropsiquiátricas, como Alzheimer ou esquizofrenia?

Merzenich – Temos diversos estudos que mostram que portadores de doenças como Alzheimer, esquizofrenia, transtorno bipolar, transtornos de ansiedade ou depressão podem ser beneficiados.

Não estou falando de cura, mas de melhorar a qualidade de vida. Mas, pelas leis do meu país, não podemos lidar diretamente com condições médicas. O treinamento, nesse caso, precisa ser intermediado por um médico ou terapeuta.

Também temos estudos que mostram benefícios para pessoas com lesão cerebral causada por AVC ou por trauma, pessoas expostas a veneno, infecções cerebrais e estresse.

Sempre conseguimos obter uma melhora – em alguns casos bastante significativa e, em outros, mais limitada por causa da magnitude da lesão.

Em um dos estudos, aplicamos o treinamento em uma população grande de voluntários que tinham sofrido uma concussão.

Após dois meses, o cérebro havia voltado ao normal, enquanto o grupo que não passou pelo treinamento ainda apresentava alterações neurológicas um ano após a lesão. Também já testamos em pessoas sadias que desempenham funções em que a tomada de decisão pode envolver questões de vida e morte, como policiais e soldados.

Estatísticas indicam que policiais, de maneira geral, fazem más escolhas em 50% dos casos e isso causa grande impacto em uma cidade.

Nossos resultados mostram que com o treinamento é possível melhorar o processo de tomada de decisão.

Em uma pesquisa feita em parceria com uma empresa de seguros, treinamos 20 mil motoristas profissionais ou informais, nesse segundo caso, idosos, e reduzimos pela metade o número de acidentes de trânsito. Já treinamos cerca de 600 mil pessoas ao todo.

Agência FAPESP – Assim como acontece com os músculos, o cérebro perde os benefícios adquiridos quando o treinamento é interrompido?

Merzenich – Fizemos quase 30 ensaios clínicos para avaliar a duração do efeito e vimos que há sempre alguma duração significativa, em alguns domínios bem mais do que em outros.

Se você treina e muda a forma como o cérebro trabalha a atenção, isso é mais duradouro, pois é uma habilidade usada em muitas situações da vida real.

Já quando você treina a habilidade de ouvir, a deterioração é mais rápida.

Mas, certamente, se você atinge um nível de alta performance em alguma habilidade, algum tipo de treino de manutenção será necessário para manter o alto nível.

Em algumas populações em que o funcionamento do cérebro está mais propenso a se deteriorar, como é o caso de pessoas com pré-Alzheimer (prejuízo cognitivo leve) ou com doença de Huntington, o declínio ocorre mais rapidamente quando o treino é interrompido e logo retornam ao nível que teriam se nunca tivessem treinado.

Enquanto estiverem treinando, porém, conseguem se manter relativamente estáveis, mas não sabemos ao certo por quanto tempo.

É um grande desafio porque temos que mantê-los engajados e o treino precisa ser intenso, pois todas as habilidades do cérebro estão em risco.

Agência FAPESP – Como evitar que esse conhecimento seja usado de forma errada?

Merzenich – O cérebro pode ser treinado a operar de forma destrutiva e há potenciais formas de abuso.

Muitos teriam interesse em manipular a plasticidade cerebral para propósitos egoístas.

Então é um desafio para nós pensar como isso pode ser controlado e como ter certeza de que esse conhecimento será usado para o bem-estar humano e não para a destruição.

Por exemplo, é possível tirar de casa um garoto de 10 ou 12 anos, um bom estudante, e transformá-lo em um assassino, um monstro.

O que ocorre nesse caso é a plasticidade cerebral direcionada para a destruição.

Agência FAPESP – É possível fazer o caminho reverso nesse caso?

Merzenich – É difícil e requer muito treinamento, mas é possível e esse é um dos meus esforços.

Tratar crianças com longo histórico de abuso e negligência, condições que danificam o maquinário cerebral que controla o aprendizado.

Essas crianças, ao mesmo tempo em que têm o maquinário cerebral de aprendizagem prejudicado, têm acesso a um repertório pobre, que não as prepara para a vida.

Claro que acabam malsucedidas. A menos que façamos algo para ajudá-las do ponto de vista neurológico, não há esperança para elas.

Mas o que a sociedade em geral faz? Culpa-as pelo seu mau desempenho.

Culpamos massivamente as crianças com infâncias terríveis por suas experiências. Isso é estúpido.

Fonte: Exame

quarta-feira, 27 de abril de 2016

Rise in CO2 has 'greened Planet Earth'

The greening of Planet Earth
A new study says that if the extra green leaves prompted by rising CO2 levels were laid in a carpet, it would cover twice the continental USA.

Climate sceptics argue the findings show that the extra CO2 is actually benefiting the planet.

But the researchers say the fertilisation effect diminishes over time.

They warn the positives of CO2 are likely to be outweighed by the negatives.

The lead author, Prof Ranga Myneni from Boston University, told BBC News the extra tree growth would not compensate for global warming, rising sea levels, melting glaciers, ocean acidification, the loss of Arctic sea ice, and the prediction of more severe tropical storms.
The new study is published in the journal Nature Climate Change by a team of 32 authors from 24 institutions in eight countries.

It is called Greening of the Earth and its Drivers, and it is based on data from the Modis and AVHRR instruments which have been carried on American satellites over the past 33 years.The sensors show significant greening of something between 25% and 50% of the Earth's vegetated land, which in turn is slowing the pace of climate change as the plants are drawing CO2 from the atmosphere.

Just 4% of vegetated land has suffered from plant loss.

This is in line with the Gaia thesis promoted by the maverick scientist James Lovelock who proposed that the atmosphere, rocks, seas and plants work together as a self-regulating organism. Mainstream science calls such mechanisms "feedbacks".

The scientists say several factors play a part in the plant boom, including climate change (8%), more nitrogen in the environment (9%), and shifts in land management (4%).

But the main factor, they say, is plants using extra CO2 from human society to fertilise their growth (70%).

Harnessing energy from the sun, green leaves grow by using CO2, water, and nutrients from soil.

"The greening reported in this study has the ability to fundamentally change the cycling of water and carbon in the climate system," said a lead author Dr Zaichun Zhu, from Peking University, Beijing, China.

The authors note that the beneficial aspect of CO2 fertilisation have previously been cited by contrarians to argue that carbon emissions need not be reduced.

Co-author Dr Philippe Ciais, from the Laboratory of Climate and Environmental Sciences in Gif-sur‑Yvette, France (also an IPCC author), said: "The fallacy of the contrarian argument is two-fold. First, the many negative aspects of climate change are not acknowledged.

"Second, studies have shown that plants acclimatise to rising CO2 concentration and the fertilisation effect diminishes over time." Future growth is also limited by other factors, such as lack of water or nutrients.

A co-author Prof Pierre Friedlingstein, from Exeter University, UK, told BBC News that carbon uptake from plants was factored into Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) models, but was one of the main sources of uncertainty in future climate forecasts.

Warming the Earth releases CO2 by increasing decomposition of soil organic matter, thawing of permafrost, drying of soils, and reduced photosynthesis - potentially leading to tropical vegetation dieback.

He said: "Carbon sinks (such as forests, where carbon is stored) would become sources if carbon loss from warming becomes larger than carbon gain from fertilisation.

"But we can't be certain yet when that would happen. Hopefully, the world will follow the Paris agreement objectives and limit warming below 2C."

Nic Lewis, an independent scientist often critical of the IPCC, told BBC News: "The magnitude of the increase in vegetation appears to be considerably larger than suggested by previous studies.

"This suggests that projected atmospheric CO2 levels in IPCC scenarios are significantly too high, which implies that global temperature rises projected by IPCC models are also too high, even if the climate is as sensitive to CO2 increases as the models imply."

And Prof Judith Curry, the former chair of Earth and atmospheric sciences at the Georgia Institute of Technology, added: "It is inappropriate to dismiss the arguments of the so-called contrarians, since their disagreement with the consensus reflects conflicts of values and a preference for the empirical (i.e. what has been observed) versus the hypothetical (i.e. what is projected from climate models).

"These disagreements are at the heart of the public debate on climate change, and these issues should be debated, not dismissed."
Source: BBC

Brain's 'atlas' of words revealed

Their "semantic atlas" shows how, for example, one region of the brain activates in response to words about clothing and appearance.

The researchers found that these maps were quite similar across the small number of individuals in the study, even down to minor details.

The work, by a team at the University of California, Berkeley, is published in the journal Nature.

It had previously been proposed that information about words' meaning was represented in a group of brain regions known as the semantic system.

But the new work uncovers the fine detail of this network, which is spread right across the outer layer of the human brain.

The results could eventually help those who are unable to speak, such as victims of stroke or brain damage, or motor neuron diseases.

Volunteers - including lead author Alex Huth - listened to more than two hours of stories from a US radio programme while remaining still inside a functional Magnetic Resonance Imaging (MRI) scanner.

'Higher' functions

The team collected data on changes in blood flow and oxygenation - indicators of activity - in different areas of the cerebral cortex.

The cerebral cortex is the brain's outer layer of tissue, playing a key role in higher functions such as language and consciousness.

The brain imaging data were matched against time-coded transcriptions of the stories. The researchers then used a computer algorithm that scored words according to how closely they are related in terms of meaning.

The results were converted into a thesaurus-like map where the words were arranged on the left and right hemispheres of the brain.

They show that the semantic system is distributed broadly in more than 100 distinct areas across both halves - hemispheres - of the cortex and in intricate patterns that were consistent across individuals in the study.

The maps show that many areas of the human brain represent language describing people and social relations rather than abstract concepts.

But the same word could be repeated several times on different parts of the brain map. For example, the word "top" was represented in a part of the brain that responds to words about clothing and appearance, and also in a region that deals with numbers and measurements.

"Our semantic models are good at predicting responses to language in several big swaths of cortex," said Dr Huth.

"But we also get the fine-grained information that tells us what kind of information is represented in each brain area. That's why these maps are so exciting and hold so much potential."

Scientists could track the brain activity of patients who have difficulty communicating and then match that data to language maps to determine what their patients are trying to express.

"Although the maps are broadly consistent across individuals, there are also substantial individual differences," said the study's senior author Jack Gallant.

"We will need to conduct further studies across a larger, more diverse sample of people before we will be able to map these individual differences in detail."

Source: BBC

Nintendo announces date for NX console

Animal Crossing
Codenamed NX, the console had been expected to launch in time for Christmas.

Analysts agree the new device is much needed after disappointing sales for the Wii U.

At an earnings briefing, Nintendo also announced it would release four more smartphone games this business year, as it diversified its business.

The Japanese video-game maker reported a 24 billion yen ($216m, £147m) loss for January to March, bigger than the loss it reported the previous year.

Research company IHS's director of games, Pier Harding-Rolls, said the date of the new console launch was a setback for Nintendo.

"Ideally, they would have preferred to launch in 2016 to catch the holiday shopping season," he told the BBC.

The delay could either be as a result of in-house games not being ready or problems with the hardware, he added.

Nintendo has had ups and downs with its consoles - with the Wii proving a hit but the Wii U failing to engage the public.

"When the Wii U launched no-one really understood what it was," said Mr Harding-Rolls.

"The two-screen experience wasn't communicated well, so whatever they are bringing to market this time has to be unique and communicated clearly."

The company said it could cease production of the Wii U by March 2018.

Source: BBC

Luvas traduzem linguagem de sinais em tempo real

Luvas que traduzem linguagem de sinais
A inclusão social tem sido turbinada pela tecnologia. Este ano, por exemplo, o Facebook disponibilizou uma função que descreve fotos para cegos, e rolou um workshop para ajudar crianças a criar próteses usando impressoras 3D.

Agora, chegou a vez de pessoas com dificuldades auditivas ou de fala, que usam a linguagem de sinais para a comunicação.

Com as luvas SignAloud, os sinais são reconhecidos e traduzidos automaticamente em linguagem falada e escrita- e em tempo real, como qualquer outro tradutor online.

O projeto SignAloud - que pode ser traduzido como "sinais em volume alto" - tem um funcionamento simples: as luvas têm sensores de movimento supersensíveis, que captam os diferentes gestos realizados pela pessoa.

Os dados colhidos ali são enviados, via Bluetooth, para um computador, que analisa os sinais a partir de uma base de dados.

Quando a máquina encontra um sinal correspondente, ela o traduz em palavras, que aparecem na tela e são "faladas" pelo computador, em uma velocidade parecida com a de uma conversa normal.

Além de úteis, as luvas são práticas, discretas, e confortáveis, e podem ser usadas no dia a dia sem parecerem uma roupa robótica esquisita.

As SignAloud foram criadas pelos estudantes Navid Azodi e Thomas Pryor, da Universidade de Washington, que usaram o tempo livre entre as aulas e os equipamentos fornecidos pela própria faculdade para levar o projeto adiante.

O esforço foi recompensado: eles ficaram em primeiro lugar no prêmio Lemelson, do MIT, que premia as melhores invenções tecnológicas de jovens dos Estados Unidos. Azodi e Pryor receberam US$ 10 mil para aperfeiçoar o projeto - e mais 15 mil cada.

O dinheiro, dizem os dois, será usado para adaptar as luvas para outras linguagens de sinais do mundo, já que o protótipo que rendeu o Lemelson aos estudantes só funciona para a linguagem de sinais americana, a ASL, e cada país tem a sua linguagem correspondente - a do Brasil, por exemplo, se chama Libras (Linguagem Brasileira de Sinais).

Os jovens também pretendem melhorar a base de dados, diminuindo erros de contexto - você sabe, como aqueles que acontecem quando o Google traduz uma frase literalmente e o significado fica esquisito.

Outra ideia é que as SignAloud possam ser usadas em hospitais, para monitorar movimentos de pacientes que sofreram derrame ou algum acidente que prejudique os movimentos.

Assista os dois testando as luvas:

Fonte: Exame

Brasileira Looke aposta em segmentos em que Netflix falha

A empresa brasileira de transmissão de filmes online Looke aposta em segmentos nos quais a Netflix falha por investir pouco. A plataforma conta, por exemplo, com uma série de curta-metragens, filmes nacionais, documentários e animações infantis que hoje não têm espaço no serviço americano.

O Looke surgiu a partir da sua provedora de conteúdo, chamada Encripta, que atua no segmento de vídeo sob demanda. Em novembro de 2015, ela comprou a marca Netmovies, que nasceu de maneira parecida com a Netflix – locando DVDs com entrega em casa – e também entrou no segmento de distribuição digital.

O modelo de negócio do Looke é uma mistura de Netflix com iTunes. Os filmes mais novos são vendidos ou alugados virtualmente (por 48h), por valores médios de 9,90 reais, e os demais são oferecidos na plataforma de streaming gratuitamente.

Um dos conteúdos mais procurados do serviço é a animação Niloya, que conta a história de uma menina de quatro anos que vive em uma pequena vila com sua família.

A novela corena Happy Ending também tem uma alta procura dos internautas, de acordo com a empresa.

No total, são 12 mil conteúdos disponíveis no Looke atualmente. Em breve, como resultado de um acordo com a BBC, o seriado médico Critical chegará à plataforma com um período de exclusividade. Animações como Digimon e Cavaleiros do Zodíaco também estarão disponíveis dentro de algumas semanas.

"Em vez de ser uma loja virtual ilimitada onde as prateleiras são renovadas de tempos em tempos, o Looke é uma loja virtual que está sempre em expansão", afirmou Luiz Guimarães, diretor de negócios da companhia. "A plataforma não é só de conteúdos de nicho, o Looke também vai atrás de títulos importantes e os oferece para locação ou compra e, então, no streaming ilimitado."

No serviço de transmissão online, o Looke oferece assinatura com suporte para a reprodução simultânea em três dispositivos por 18,90 ao mês. Também é possível comprar ou alugar títulos sem ser assinante.

Segundo Guimarães, o serviço é mais usado em Smart TVs do que em smartphones, tablets ou computadores. Entretanto, vale notar que a companhia tem parcerias com fabricantes como LG, Samsung e Philips e que o seu app vem pré-instalado de fábrica nos aparelhos dessas marcas.

Assim como a Netflix, o Looke tem uma tecnologia de transmissão de vídeo adaptável para a rede do usuário, reduzindo ou aumentando a qualidade da imagem conforme a velocidade da internet. Por isso, internet banda larga brasileira com velocidade abaixo da média global (a conexão média no Brasil tem velocidade de 3,6 Mbps, segundo a Akamai) não se torna um problema, na visão do executivo.

O Looke continua em expansão e deve adicionar mais 500 horas de vídeos nacionais em breve, mas a empresa não se vê como concorrente direta da Netflix, que tem hoje 81,5 milhões de assinantes (77,7 milhões realmente pagam pelo serviço) e uma série de conteúdos originais. "Somos um serviço complementar", diz Guimarães.

Fonte: Exame

Biossensor detecta moléculas ligadas a câncer e mais doenças

Biossensor portátil e de baixo custo foi desenvolvido por pesquisadores do Laboratório Nacional de Nanotecnologia
Um biossensor desenvolvido por pesquisadores do Laboratório Nacional de Nanotecnologia (LNNano), em Campinas, mostrou-se capaz de detectar moléculas relacionadas a doenças neurodegenerativas e alguns tipos de câncer.

Trata-se de um dispositivo eletrônico manufaturado sobre uma plataforma de vidro.

Nele, um transistor é formado por uma camada orgânica em escala nanométrica, contendo o peptídeo glutationa reduzida (GSH), que reage de maneira específica quando em contato com a enzima glutationa S-transferase (GST), relacionada a doenças como Parkinson, Alzheimer e câncer de mama, entre outras.

A reação GSH-GST é detectada pelo transistor e pode ser utilizada no diagnóstico.

O biossensor foi desenvolvido no âmbito do Projeto Temático "Desenvolvimento de novos materiais estratégicos para dispositivos analíticos integrados", realizado com o apoio da FAPESP, que reúne pesquisadores de diferentes áreas do conhecimento em torno da tecnologia dos dispositivos point of care, sistemas de teste simples executados junto ao paciente.

“Utilizando plataformas como esta, doenças complexas poderão ser diagnosticadas de forma rápida, segura e relativamente barata, uma vez que a tecnologia utiliza sistemas em escala nanométrica para identificar as moléculas de interesse no material analisado”, explica Carlos Cesar Bof Bufon, coordenador do Laboratório de Dispositivos e Sistemas Funcionais (DSF) do LNNano e pesquisador associado ao projeto coordenado pelo professor Lauro Kubota, do Instituto de Química da Unicamp.

Além da portabilidade e do baixo custo, Bufon destaca como vantagem do biossensor em escala nanométrica a sensibilidade com que o dispositivo detecta as moléculas.

“Pela primeira vez a tecnologia de um transistor orgânico é utilizada para detecção do par GSH-GST, visando diagnosticar doenças degenerativas, por exemplo. Isso possibilitará a detecção de tais moléculas mesmo presentes em baixas concentrações no material examinado, uma vez que as reações são detectadas em escala nanométrica, ou seja, de milionésimos de milímetros.”

O sistema pode ser adaptado para detecção de outras substâncias, como moléculas relacionadas a diferentes doenças e elementos presentes em material contaminado, entre outras aplicações.

Para isso, alteram-se as moléculas incorporadas no sensor, que reagirão na presença dos componentes químicos que são alvo de análise no ensaio, chamados de analitos.

“O DSF do LNNano tem desenvolvido uma variedade de plataformas para sensoriamento químico, físico e biológico voltadas a setores estratégicos nacionais e internacionais, incluindo saúde, meio ambiente e energia”, diz Bufon.

O objetivo, conta o pesquisador, é “ter em mãos uma série de soluções em dispositivos point of care para responder com agilidade a uma série de demandas”. Por exemplo, surtos de doenças ou análise de analitos contaminantes, como o chumbo e toxinas em amostras de água.

A pesquisa que levou ao desenvolvimento do biossensor para detecção de moléculas relacionadas a doenças neurodegenerativas e a alguns tipos de câncer foi relatada no artigo Water-gated phthalocyanine transistors: Operation and transduction of the peptide–enzyme interaction, publicado na revista Organic Electronics, e está disponível no endereço em

O trabalho é de autoria dos pesquisadores Rafael Furlan de Oliveira, Leandro das Mercês Silva e Tatiana Parra Vello, sob a coordenação de Bufon, todos do DSF do LNNano.

Do vidro ao papel

Com o objetivo de reduzir ainda mais os custos, melhorar a portabilidade dos biossensores desenvolvidos e facilitar seu processo de manufatura e descarte, o grupo vem trabalhando em sistemas de detecção de substâncias em plataformas de papel.

“O papel, enquanto plataforma para a fabricação de dispositivos analíticos, apresenta uma série de vantagens por se tratar de um polímero natural, amplamente disponível em todo o mundo, leve, biodegradável, portátil e dobrável”, diz Bufon.

O desafio é converter um material isolante, caso do papel, em condutor. Para isso, o pesquisador desenvolveu uma técnica que possibilita impregnar nas fibras de celulose polímeros com propriedades condutoras, tornando-o capaz de conduzir eletricidade e transmitir informações de um ponto a outro e permitindo atribuir a ele a função de um sistema para sensoriamento.

“A técnica é baseada na síntese in situ de polímeros condutores. Para que esses polímeros não fiquem retidos na superfície do papel, é necessário que eles sejam sintetizados dentro dos poros da fibra de celulose e entre eles.

Para isso, o processo é feito por meio de uma rota de polimerização química a vapor: um agente oxidante líquido é incorporado ao papel, que, em seguida, é exposto aos monômeros (pequenas moléculas capazes de se ligarem a outras) na fase de vapor.

Ao evaporarem sob o papel, os monômeros entram na fibra em escala submicrométrica, penetrando entre os poros, onde encontram o agente oxidante e iniciam o processo de polimerização ali mesmo, impregnando todo o material”, explica.

Ainda de acordo com o pesquisador, “é como tentar encher uma sala com balões; se eles não passam pela porta cheios de ar, uma alternativa é enchê-los lá dentro”.

Uma vez impregnado pelos polímeros, o papel passa a ter as propriedades condutoras deles.

Essa condutividade pode ser ajustada dependendo da aplicação que se queira dar ao papel, manipulando-se o elemento que é incorporado à fibra de celulose.

Dessa forma, o dispositivo pode ser condutor de corrente elétrica, levando-a de um ponto a outro sem grandes perdas (imagine antenas de papel, por exemplo), ou semicondutor, interagindo com moléculas específicas e funcionando como sensor físico, químico ou eletroquímico.

Fonte: Exame

Site mostra onde seu nome é mais comum no Brasil

Documento com assinatura de Napoleão Bonaparte
Uma ferramenta do IBGE mostra em quais pontos do Brasil o seu nome é mais comum. Os dados foram obtidos pelo Censo Demográfico 2010 e disponibilizados para a população (você pode ver neste link).

A ferramenta é chamada “Nomes no Brasil”. Ela mostra também a evolução no número de pessoas registradas com um mesmo nome ao longo do tempo. Ao fazer uma busca, é possível visualizar o número total de brasileiros com aquele nome.

O site também mostra qual é o percentual daquele nome entre brasileiros, posição de popularidade, local com maior taxa por 100.000 pessoas, nomes similares e um mapa de calor da concentração.

Além da busca nacional, o usuário também pode restringir as informações por estados ou municípios.

O IBGE afirma que são 130 mil nomes diferentes entre os 200 milhões de brasileiros. Se você tiver um nome bastante exótico, no entanto, pode se decepcionar com a ferramenta. O órgão afirma que apenas nomes com frequência igual ou maior a 20 aparecem na ferramenta quando a busca é feita nacionalmente.

De acordo com o IBGE, o nome mais comum no Brasil é Maria, com 11,7 milhões de ocorrências. Em segundo lugar vem José, com 5,7 milhões de ocorrências. Você pode ver os dez nomes mais populares no Brasil nesta lista que publicamos hoje.

Faça sua busca na ferramenta Nomes do Brasil neste link.

Fonte: Exame

Dados dos Panama Papers serão públicos a partir de 9 de maio

Panamá Papers
Os milhões de documentos dos "Panama Papers" que revelaram um vasto escândalo de evasão fiscal em todo o mundo estarão acessíveis ao público a partir de 9 de maio, indicou nesta quarta-feira a organização por trás destas revelações.

Um banco de dados irá incluir informações sobre mais de 200.000 empresas, fundos fiduciários e fundações registadas em 21 paraísos fiscais, de "Hong Kong passando por Nevada nos Estados Unidos", informou o Consórcio Internacional de Jornalistas Investigativos (ICIJ) em um comunicado.

Desde o início de abril, as revelações dos "Panama Papers" provocaram a abertura de muitas investigações em todo o mundo e levou o primeiro-ministro islandês e um ministro espanhol a renunciar.

Os cerca de 11,5 milhões de documentos do escritório de advocacia panamenho Mossack Fonseca, revelados por uma centena de meios de comunicação, revelaram o amplo uso de empresas offshore para esconder ativos em jurisdições sigilosas e com baixa tributação.

Em seu comunicado, o ICIJ diz que a investigação sobre estes documentos "continua" e que novos artigos serão publicados "nas próximas semanas e meses à frente".

Com sede em Washington, o Consórcio já postou em 2013 um banco de dados sobre as suas revelações batizadas "Offshore Leaks".

Fonte: Exame

Adolescentes processam Obama por causa do aquecimento global

Adolescentes processam Obama
O governo americano está sendo processado, pela primeira vez, por quem nem nasceu ainda.

Quem assina o processo, em nome das "futuras gerações", também não está por aqui há muito tempo: são 21 crianças e adolescentes de 8 a 19 anos que registraram uma ação contra o Barack Obama, presidente dos Estados Unidos, e outras figuras políticas importantes por estar ferindo seu direito à vida, à liberdade e à propriedade.

Isso porque eles acreditam que os governantes não estão fazendo o suficiente para salvar o planeta do aquecimento global.

Sabem bem que as grandes consequências ainda não chegaram e, daqui a um tempo, o problema vai sobrar para eles.

Um dos argumentos do grupo é que as autoridades conhecem os danos potenciais dos combustíveis fósseis há décadas.

Existem estudos americanos sobre seus efeitos nocivos desde 1979 - muito mais velhos que as crianças que acusam agora o governo.

Já se sabia que reduzir a emissão desses gases era necessário para dar condições razoáveis de vida a gerações futuras - e por isso eles acusam o Estado de estar infringindo seus direitos constitucionais.

O governo e a indústria de combustíveis fósseis pediram o arquivamento do caso.

O juiz Thomas Coffin, no estado de Oregon, avaliou se as gerações futuras tinham o direito de entrar com esse tipo de processo - e concordou com as crianças que sim, uma vez que elas serão muito mais afetadas pelo desequilíbrio climático.

O governo alegou que não poderia ser diretamente responsabilizado pelo uso que é feito dos recursos naturais em todo o território americano.

Mas existe, no país, a doutrina de "public trust": de acordo com esse conceito, os recursos naturais são de todos, e o governo age como "administrador terceirizado" da população.

O juíz Coffin decidiu então, que se esses recursos estão sendo mal administrados. Ou seja, o governo está falhando.

Com a decisão favorável em Oregon, as crianças vão ter uma chance de levar o processo a um tribunal. Mas é claro que elas não estão sozinhas nisso.

A ONG Our Children's Trust está por trás do processo, oferecendo advogados para o grupo.

Além disso, o único adulto que assina o processo é James Hansen, um dos cientistas mais famosos por pressionar abertamente as autoridades mundiais por ações maiores e mais urgentes para conter o aquecimento global.

Caso as crianças vençam o processo, o governo pode ser judicialmente obrigado a adotar políticas mais agressivas para reduzir o uso de combustíveis fósseis e a emissão de gases estufa. Isso não necessariamente é ruim para o Obama - a presidência americana apresentou em 2015 o Plano Energia Limpa, que não saiu do papel por oposição do Congresso e da Suprema Corte. Um empurrãozinho poderia ajudar a tirar o projeto do limbo.

O processo dos adolescentes chamou a atenção da ONU, que convidou uma das assinantes, Victoria Barrett, de 16 anos, para falar no Dia da Terra, 22 de abril.

A participação dela foi parte do evento em que 175 países assinaram o Acordo de Paris, em que se comprometem a não deixar que a temperatura mundial suba mais do que 2 ºC até o fim do século.

Ainda falta a ratificação (quando o compromisso é formalmente assumido pelos presidentes) de pelo menos 55 países.

Mesmo que dê tudo certo e os objetivos sejam todos cumpridos, cientistas ainda têm dúvidas se a redução de emissão será suficiente para segurar o aumento da temperatura.

Alguns acreditam que os danos do aquecimento global já sejam irreversíveis. Nem por isso vale jogar para o alto os esforços internacionais - ou então tudo pode piorar mais e muito mais rápido.

Fonte: Exame

Estado Islâmico desaparecerá se eu chegar à presidência, diz Trump

Donald Trump, pré-candidato republicano nas eleições americanas, dia 14/03/2016
Líder na disputa pela candidatura do partido Republicano à presidência dos Estados Unidos, o empresário Donald Trump afirmou nesta quarta-feira que o grupo terrorista Estado Islâmico (EI) desaparecerá "rapidamente" se ele for eleito no pleito de novembro.

"Tenho uma mensagem simples para o EI. Seus dias estão contados. Não lhes direi onde e não lhes direi quando. Como nação, temos que ser mais imprevisíveis, agora somos totalmente previsíveis", disse Trump, em Washington, em discurso sobre as bases de sua política externa se chegar à Casa Branca.

"Se for eleito presidente, o EI desaparecerá e desaparecerá muito rapidamente", ressaltou o bilionário.

Fonte: Exame

Vendas de supermercados crescem 8,44% em março

Verduras no supermercado
Os supermercados de todo o país faturaram em março 8,44% mais do que em fevereiro último com valores já deflacionados pelo Índice Nacional de Preços ao Consumidor Amplo (IPCA), do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE).

Sobre março de 2015, houve alta de 4,16% e, no acumulado do primeiro trimestre de 2016, de 1,18%.

Os dados são da pesquisa Índice Nacional de Vendas Abras, calculado pelo Departamento de Economia e Pesquisa da Associação Brasileira de Supermercados (Abras).

O presidente da entidade, Fernando Yamada, atribuiu o crescimento ao fato de a páscoa ter sido comemorada em março. Observou que o período da páscoa é o segundo melhor em vendas para o setor.

Apesar do aumento, ele lembrou que os dois meses anteriores acumularam queda de 0,36% , manifestando a expectativa de um desempenho ruim ao longo do ano.

“Para abril , no entanto, a perspectiva é de recomposição na comparação com abril do ano passado. Com isso, continuamos com a mesma perspectiva com a qual iniciamos o ano, de uma queda de 1,8% nas vendas em 2016”, afirmou.


Essa projeção negativa, conforme Yamada, deve-se às incertezas quanto ao futuro da economia diante das turbulências políticas.

“Para voltarmos a crescer, precisamos estabilizar a crise política e voltar a planejar a médio e longo prazo, gerando mais empregos e renda para o trabalhador voltar a reativar o consumo”, defendeu.

A abras também informou que os preços dos 35 produtos que compõem a cesta pesquisada pela entidade aumentaram em média 1,07%, passando de R$ 456,22 (em fevereiro) para R$ 461,12 (em março).

Entre os itens que ficaram mais caros estão o leite longa vida, cerveja, detergente líquido para louças e açúcar. Já entre os produtos em queda estão a cebola, xampu, sabonete e tomate.

Por região, a cesta que teve o maior aumento foi a do Centro-Oeste (3,12%), com o valor de R$ 447,38. No Norte, foi verificada queda (-1,69%), com o valor de R$ 505,97.

Fonte: Exame

segunda-feira, 25 de abril de 2016

Bangladesh LGBT editor hacked to death

Xulhaz Mannan. Payable
The US ambassador to Bangladesh condemned the killing of Xulhaz Mannan, who also worked at the US embassy.
Another person was also injured when the attackers entered a Dhaka flat.

Since February last year suspected militants have killed several secular or atheist writers and members of religious minority groups.

The two men were murdered two days after a university teacher was hacked to death by suspected Islamist militants.

So-called Islamic State (IS) claimed responsibility - but the Bangladeshi government insists there is no IS presence in the country.

"I am devastated by the brutal murder of Xulhaz Mannan and another young Bangladeshi," said US Ambassador Marcia Bernicat.

"We abhor this senseless act of violence and urge the Government of Bangladesh in the strongest terms to apprehend the criminals behind these murders," she added.

BBC Bengali Service editor Sabir Mustafa said staff at Roopbaan, which had not been condemned by the government and received some support from foreign embassies, had been careful to protect their identities but had not believed their lives were at risk.

Suspected extremists in Bangladesh are gaining a sense of security that they can carry out killings with impunity, he says.

A British photographer who knew Mr Mannan and the other victim, known as "Tonoy" and named in Bangladeshi media as Tanay Mojumdar, said they and other friends had set up Roopbaan with the aim of spreading tolerance.

Homosexuality is technically illegal in Bangladesh and remains a highly sensitive issue in society.

Both men were openly gay and believed that if more gay Bangladeshis came out then the country would have to accept them, the photographer said.

They were also were behind the annual "Rainbow Rally", held on Bengali New Year, 14 April, since 2014. This year's rally was banned by police as part of widespread security measures.

"Both were extremely gentle, non-violent and aware that being openly gay and active in their work was a personal danger," the photographer said.

Their killings were likely to spread fear among Bangladesh's gay community, he said.

"Until a year ago the only threat to coming out was shame of the family and having to start a new life elsewhere in Bangladesh. Now it's one of danger," he said.

Long line of killings

Meanwhile Bangladesh's best known blogger said he had received a death threat on Sunday.

Imran Sarker, who led major protests by secular activists in 2013 against Islamist leaders, said he had received a phone call warning that he would be killed "very soon".

Earlier this month, a Bangladeshi law student who had expressed secular views online died when he was hacked with machetes and then shot in Dhaka.

Last year, four prominent secular bloggers were also killed with machetes.

The four bloggers had all appeared on a list of 84 "atheist bloggers" drawn up by Islamic groups in 2013 and widely circulated.

There have also been attacks on members of religious minorities including Shia, Sufi and Ahmadi Muslims, Christians and Hindus.

Two foreigners - an Italian aid worker and a Japanese farmer - have also been killed.

Muslim-majority Bangladesh is officially secular but critics say the government has failed to properly address the attacks.

Source: BBC

Japan unveils Tokyo 2020 Olympic logos

Tokyo 2020 Olympic and Paralympic logos
The logo, called Harmonized Chequered Emblem, replaces the first choice which was thrown out last year after the designer was accused of plagiarism.

The designer denied stealing the idea.

Organisers said the new design used traditional Japanese colours and patterns to represent the intercultural themes of the Games.

"It incorporates the message of 'unity in diversity'," they said, and the idea that the Games "seek to promote diversity as a platform to connect the world".

When designer Asao Tokolo found out he had won the re-opened contest he said "my mind has gone blank".
"I put a lot of time and effort into this design as though it was my own child."

The first design was rejected after Belgian artist Olivier Debie alleged it copied his design for a theatre logo.

The Games organising committee never agreed to the allegation of plagiarism but said there were too many doubts over the emblem for it to be used.

The logo dispute came shortly after Tokyo decided to scrap the designs for the main Olympic stadium because of spiralling construction costs.

A cheaper design, by Japanese architect Kengo Kuma, was chosen in December last year.

Source: BBC

Dali helps scientists crack our brain code

Salvador Dali's "Slave Market and the Disappearing Bust of Voltaire"
Pioneering research in the field of cognitive neuroimaging has revealed how brains process what we see.

The work has been led by Prof Philippe Schyns, the head of Glasgow's school of psychology, with more than a little help from Voltaire and Salvador Dali.

How Dali's mind worked is a matter of continuing conjecture. But one of his works has helped unlock how our minds work. Or more precisely, how our brains see.

Prof Schyns, who is also Director of the Institute of Neuroscience and Psychology, explains: "Our main interest was to study how the brain works as an information processing machine.

"Typically we observe brain signals but it is quite difficult to know what they do.

"Do they code information from the visual world - do they not? If so, how?

"Do they send information from one region of the brain to another region of the brain? If so, how?"

Which is where Salvador Dali comes in. And for that matter Voltaire.

In 1940, Dali completed his painting "Slave Market with the Disappearing Bust of Voltaire".

And there at the heart of the image is Voltaire. Or is it?

His bust is what some people see. Others see Voltaire's "eyes" as the heads of two figures - usually a pair of nuns.
Brain processing images
This visual ambiguity was of course Dali's intention. But by asking test subjects which image they saw - or neither - the researchers were able to map how the brains processed the information.

As expected, the right side of the brain handled the left side of the image and vice versa.
But Prof Schyns says the research revealed much greater detail: "We found very early on, after around 100 milliseconds of processing post-stimulus, that the brain processes very specific features such as the left eye, the right eye, the corner of the nose, the corner of the mouth.

"But then subsequent to this, at about 200 milliseconds {...} we also found that the brain transfers features across the two hemispheres in order to construct a full representation of the stimulus."
Cracking the brain's code

Tracking how our eyes communicate with our brain, and then how our brain sends signals to itself, is the result of 15 years' work by Prof Schyns and his colleagues. It has been funded by backers including the Wellcome Trust.
And there's a lot more.

A compelling analogy is with Bletchley Park. The wartime allies were able to monitor Nazi radio traffic, but it took the work of Alan Turing and his colleagues at Bletchley to crack the code and find out what the signals actually meant.

The 21st Century Glasgow researchers have similarly cracked the brain's code, revealing the algorithms the brain uses to send and process information.

We were able to track where, when and how information is processed
Prof Philippe Schyns, University of Glasgow

So is Glasgow University the Bletchley Park for the brain? It's an analogy with which Prof Schyns is comfortable.
"Prior to this research people would know that two brain regions communicate - as the allies knew the Germans were doing in World War Two.
"But prior to the enigma of Turing people did not know what they were communicating about."

Now with the brain, as with the Enigma codes, we are able to track with precision where, when and how information is processed.

Prof Schyns says there are many possible applications: in fundamental brain research, in dealing with conditions like stroke in which brain processes are disrupted, and perhaps in helping new generations of robots see the world in the same way we do.

Inevitably, though, more research is required.

We may have cracked the code and tracked the images to the area where they are processed.

But how do our brains then decide whether that is Voltaire - or two nuns? We don't yet know.

Indeed some people think one of the nuns has a beard, so maybe they're two Dutch merchants.

Whatever you think, it's your decision. But science is getting closer than ever to working out how you made it.

Source: BBC

Genes podem influenciar a idade que você perde a virgindade

Reprodução digital do genoma humano
Escolher quando é o momento certo para perder a virgindade envolve muitas pressões sociais, como escolher o parceiro ideal, religião e um pouco de sorte. Agora, além desses fatores, a ciência adicionou outro elemento à conta: a genética.

Pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, identificaram 38 genes que afetam a idade que uma pessoa tem sua primeira relação sexual. Desses, alguns são responsáveis pela liberação de hormônios sexuais e pela puberdade. Já outros têm relação com características cognitivas que afetam o comportamento das pessoas.

Um deles é o gene CADM2. Ele está associado com uma maior probabilidade de a pessoa ter uma personalidade impulsiva. De acordo com o estudo, essa variação está relacionada com a perda prematura da virgindade de um indivíduo e a um provável grande número de filhos que ele tem ou terá.

Outro exemplo é o gene MRSA, que está conectado com um alto grau de irritabilidade. As pessoas que possuem essa variação genética, provavelmente, tiveram ou terão sua primeira relação sexual com uma idade mais avançada, segundo os pesquisadores.

Os cientistas britânicos também descobriram que a genética tem menos impacto nesse assunto do que alguns fatores sociais e culturais. “Nós fomos capazes de quantificar que 25% das variações desses padrões foram devido às diferenças genéticas”, explicam os autores John Perry e Ken Ong em um artigo no site The Independent.

O estudo envolveu mais de 380 mil voluntários e foi publicada na renomada revista Nature Genetics. Na primeira parte da pesquisa, os cientistas coletaram informações sobre os genomas de 59.357 homens e 66.310 mulheres do Reino Unido. Depois, eles confirmaram o resultado encontrado com outras 241.910 pessoas dos Estados Unidos e da Islândia.

Perry e Ong apontam que a pesquisa é de grande importância, pois impacta o grau de reprodução de uma população. Além disso, ela pode ajudar na análise de outros riscos à saúde. “A primeira relação sexual em uma idade precoce está relacionada com uma série de resultados comportamentais, educacionais e médicas adversas”, afirmam os autores.

Segundo eles, a descoberta faz um alerta às autoridades de que o serviço público deveria ajudar as crianças a impedir a puberdade precoce com atividades físicas e dietas. O excesso de peso está ligado a alterações hormonais que podem impactar na época da puberdade, que pode ocorrer em qualquer momento entre os 8 e os 14 anos de idade. “Nossos resultados preveem que isso teria benefícios tanto na melhoria da saúde e na educação do adolescente, bem como na saúde futura em idades mais avançadas”.

Fonte: Exame

Na Índia, metade da população nunca ouviu falar da Apple

Estudante usa smartphone em Mumbai, Índia
A Apple é uma das marcas mais fortes do mundo, aparecendo sempre no topo de qualquer lista das marcas mais valiosas ou influentes.

Mas, na Índia, segundo país mais populoso do mundo, cerca de 55% não têm ideia do que seja a tal "Apple".

O estudo revelador é da Morgan Stanley.

O conhecimento de marca da Apple entre os indianos ficou bem atrás de concorrentes como Samsung, Sony, Microsoft, LG e Lenovo.

A Samsung, entre as marcas do estudo, ficou na melhor posição, com quase 90% de conhecimento.


Mas a pesquisa revela que há o lado bom da má notícia: um gigantesco mercado em potencial, esperando para ser conquistado.

O CEO Tim Cook já deu indicativos de que a Índia era a próxima grande fronteira para a empresa.

A Apple está negociando com o governo indiano para abrir diversas lojas pelo país.

Até agora, a missão de abrir lojas e fábricas por lá era quase impossível, se revelando mau negócio.

É que uma lei indiana na indústria exigia que 30% das peças e componentes dos produtos (como iPhone e iPad) fossem fabricadas dentro do país.

Agora, a Apple pode conseguir uma exceção, aproveitando uma mudança no texto da lei que revisa tal exigência diante de produtos "de alta tecnologia".


Entre as curiosas ideias da Apple na Índia, está a de um plano de "aluguel" de iPhones para empresas.

O iPhone SE, mais barato, também é uma maneira da empresa de atingir novos mercados, com uma grande classe C.

Outra ideia que tem dado certo é revender iPhones usados e reciclados. Claro, a preços bem mais baixos.


Papa diz para jovens rejeitarem a felicidade como aplicativo

Papa Francisco faz missa para padres na Basílica de São Pedro, dia 24/03/2016
O papa Francisco lançou neste domingo, durante o Jubileu dos Adolescentes, um apelo a milhares de jovens e pediu que lutem por um "amor concreto", não o "de novela", e que rejeitem ver a felicidade como um "aplicativo" de celular.

"O amor é a carteira de identidade do cristão, é o único 'documento' válido para sermos reconhecidos como discípulos de Jesus", defendeu o pontífice em sua homilia na Praça de São Pedro, durante a missa organizada para católicos com idades entre 13 e 16 anos.

O papa também aconselhou o público a desejar que o outro seja livre.

"Sempre existe a tentação de ter o afeto com a pretensão instintiva de 'possuir' aquilo que gostamos. E a cultura consumista reforça esta tendência, mas qualquer coisa, quando é espremida demais, desgasta e acaba estragando. Depois fica a pessoa decepcionada com o vazio dentro dela", explicou o pontífice.

Francisco voltou a abordar o uso excessivo das novas tecnologias e ressaltou que a felicidade não deve ser um aplicativo de celular.

"A felicidade não tem preço, nem se comercializa; não é um aplicativo que se baixa no celular: nem a versão mais atualizada os ajudará a torná-los livres e grandes no amor", argumentou.

Na homilia ele também fez referência ao "desejo de liberdade" que os adolescentes experimentam e explicou: "muitos dirão que ser livre significa fazer o que quiser, mas para isto é preciso dizer não. Ser livre é saber dizer sim e não".

A missa de hoje faz parte dos atos organizados dentro do programa do Ano Santo da Misericórdia, que começou em dezembro do ano passado.

Nesta ocasião, milhares de adolescentes chegaram a Roma para participar de eventos específicos elaborados para eles, no que se denomina Jubileu dos Adolescentes e que terminará amanhã.


Como a malária pode se expandir na América do Sul até 2070

Mosquito Anopheles albimanus, transmissor da malária
O principal vetor de transmissão da malária na América do Sul é o mosquito da espécie Anopheles darlingi.

Ele foi o responsável por praticamente 276 mil casos da doença registrados no Brasil em 2012, a maioria (99%) restrita à Amazônia.

O A. darlingi é um inseto muito bem adaptado à vida na floresta amazônica, onde o regime de chuvas é abundante o ano todo e as temperaturas médias elevadas – embora com amplitude climática relativamente pequena, ou seja, com pouca variação entre as temperaturas do mês mais quente e as do mês mais frio do ano.

Ocorre que, devido às mudanças climáticas e ao aumento progressivo das temperaturas no planeta, a Amazônia pode passar por grandes mudanças.

Nos próximos 50 anos, há o risco de a paisagem de floresta tropical ser substituída em boa parte pelo avanço do cerrado, onde o clima é mais quente e a amplitude climática bem maior.

Nestas futuras condições, o A. darlingi poderá desaparecer. Mas isso não significaria o fim da malária. Há na América do Sul nove espécies de mosquitos do Complexo Albitarsis.

A maioria delas não se adapta bem ao ambiente amazônico. Preferem climas mais secos e quentes. Todas são transmissoras dos protozoários Plasmodium falciparum e P. vivax, os agentes causadores da doença.

Das nove espécies, sete estão presentes no território brasileiro e poderão se tornar futuros vetores importantes de transmissão da malária, expandindo até 2070 a área de transmissão da doença.

Este é o alerta que o biólogo Gabriel Laporta, da Universidade Federal do ABC (UFABC), faz no artigo “Malaria vectors in South America: current and future scenarios”, publicado no periódico Parasites & Vectors.

A pesquisa foi desenvolvida durante o pós-doutoramento de Laporta na Faculdade de Saúde Pública da Universidade de São Paulo (USP),com apoio da Fapesp, e continua por meio de uma bolsa Apoio a Jovens Pesquisadores , no âmbito do Programa BIOTA.

Sabe-se que durante a última Idade do Gelo, há 10 mil anos, o clima e a vegetação da Amazônia eram muito diferentes.

O clima era mais seco e, no lugar da floresta tropical, existia um imenso cerrado. “O mesmo poderá acontecer no futuro”, afirma Laporta.

Com as mudanças climáticas, é de supor que o progressivo aumento das temperaturas acabe por impactar o clima e a vegetação da Amazônia.

As espécies vegetais que preferem um clima mais seco e quente do que o atual, como o do cerrado, deverão proliferar.

Já aquelas espécies típicas da floresta úmida, que não suportam bem um regime com menos chuvas, tenderão a desaparecer ou migrar para as ilhas de umidade onde sobreviverão rodeadas por uma floresta tropical muito reduzida em relação à de hoje.

É nesse cenário que a área de ação do mosquito A. darlingi tende a se reduzir dramaticamente, ao mesmo tempo em que a expansão do cerrado acelerará a proliferação das nove espécies do Complexo Albitarsis.

“Meu trabalho é de modelagem. É um trabalho probabilístico”, diz o pesquisador. Para construir os seus modelos de nichos ecológicos dos mosquitos, Laporta empregou variáveis como a topografia, os diferentes climas e os muitos biomas da América do Sul.

Também definiu a distribuição atual na América do Sul do plasmódio P. falciparum, do mosquito A. darlingi e das nove espécies do Complexo Albitarsis.

Todas aquelas variáveis foram aplicadas ao cenário mais pessimista proposto pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), que representa a situação na qual os comportamentos humanos em relação às mudanças climáticas não se alterariam daqui para o futuro.

Como resultado de sua modelagem, Laporta produziu dois cenários para o clima da América do Sul em 2070.

No primeiro, a temperatura média anual subirá de 2 a 3 graus centígrados, enquanto a precipitação no mês mais seco cairá entre 6,5 e 8 milímetros, e no mês mais quente, até 12 milímetros. Tais valores manteriam os biomas sul-americanos relativamente inalterados.

No segundo cenário, de mudanças climáticas mais severas, a temperatura média anual aumentaria 4 graus centígrados e as precipitações declinariam em até 5 milímetros no mês mais seco, e entre 15 e 17 milímetros no mês mais quente. Nesta segunda hipótese, o modelo indica a grande probabilidade da transformação do bioma amazônico.

No segundo cenário, a distribuição do A. darlingi recuaria dos atuais 22% do território sul-americano para 11%.

Quanto às espécies de mosquitos do Complexo Albitarsis para as quais o índice de precipitação elevado é importante, elas apresentariam uma distribuição decrescente nos cenários futuros.

Já aquelas espécies desse complexo que se beneficiam com o aumento das temperaturas ou a alteração dos biomas teriam grande expansão nas suas distribuições geográficas.

Feitas todas as contas, o protozoário P. falciparum, que ocorre atualmente em 25% do território da América do Sul, avançaria sua área de incidência para 37% do continente.

No segundo cenário, o agente causador da malária poderia se alastrar por 46% do continente.

“Para obter esses resultados considerei apenas as mudanças climáticas e os hábitats dos mosquitos. Não considerei os esforços humanos na eliminação da doença e no controle dos vetores”, sublinha Laporta.

Vale dizer que os cenários por ele traçados para a expansão da área de atuação dos mosquitos transmissores na América do Sul são modelos razoáveis, porém longe de serem definitivos.

É muito provável que a Amazônia se torne mais quente e mais seca, com impacto sobre sua fauna e flora. Já a convivência do brasileiro com a malária e seus vetores não é um cenário determinístico.

“Malária é doença de país pobre. A malária é epidêmica em países onde as infraestruturas de moradia, saúde e saneamento são ruins. Sou otimista. Não acredito que os brasileiros aceitem que o país mantenha em 2070 as péssimas condições de infraestrutura atuais nos locais onde a doença ocorre.”

O artigo "Malaria vectors in South America: current and future scenarios", de Laporta e outros, publicado em Parasites & Vectors, pode ser lido no endereço: